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NEANDERTHAL, L'AUTRE HUMANITÉ. ELLE AURAIT ETE ANEANTIE PAR HOMO SAPIENS VOICI 40 000 ANS

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NEWS NEWS NEWS NEWS C'est un conte de Noël assez sombre qu'une équipe multidisciplinaire franco-américaine (CNRS Bordeaux, Université du Kansas), réunissant archéologues, modélisateurs du climat du passé, paléoclimatologues et écologues, a publié ce 24 décembre. Elle montre qu'une détérioration climatique brutale ne serait pas responsable de l'extinction des hommes de Neanderthal, mais bien l'affrontement avec les homos Sapiens. Pour le montrer, les chercheurs ont utilisé un algorithme réservé jusqu'à présent à la prévision de l'impact des changements climatiques sur la biodiversité. Selon ces travaux, quand Homo Sapiens arrive en Europeil y a quelques 40 000 ans ,  Homo Neanderthalensis y prospère depuis des milliers d'années - enterrant ses morts, connaissant le feu. Les deux populations se partagent alors ces territoires.  En quelques milliers d'années Néanderthal disparaît.  Définitivement. Une des hypothèses envisagées jusqu'alors l'expliquait par l'inadaptation de Néanderthal aux détériorations climatiques survenues à cette époque - un refroidissement de toute l'Europe appelé "événement Heinrich 4" ou "H4". Les résultats de l'équipe multidisciplinaire l'écartent... Les néanderthaliens était tout à fait capables, physiquement, de résister à cette vague de grand froid, mais pas à l'envahisseur Homo Sapiens. Une preuve avancée par l'étude : Néanderthal résiste seulement dans les territoires, refroidis, où Homo sapiens ne prend pas pied, notamment le Sud de l'Espagne. La probabilité d'une compétition mortelle entre les deux espèces humaines - les deux civilisations - en sort renforcée.

Un laboratoire de l'ENS de Lyon confirmait  juin 2006, après l'étude d'une mâchoire de Néanderthalien vieille de 50.000 ans, que Neanderthal et Sapiens appartiennent à deux espèces "homo" très proches, quoique différentes - ne pouvant se reproduire entre elles. La plupart des découvertes récentes de la génétique racontent la même histoire : Homo Neanderthalensis est bien un autre "homme". Il a vécu sur Terre pendant 300.000 ans -  vivrons nous autant  ? Il construisait des tombes, maîtrisait le feu, travaillait la pierre, le bois et l’os. célébrait les ours et les animaux sauvages, portait des parures. Plus les recherches avancent, plus nous découvrons son intelligence - sa civilisation. C'est une découverte d'importance - dérangeante. Homo Sapiens n’est plus le seul " humain ", l'exception, le fils unique de Dieu. Il faut désormais imaginer une humanité plurielle.. Voici une enquête sur cet homme longtemps méprisé, traité en sous-homme, réalisée avec l'aide de Marylène Pathou-Mathis, docteur d’état en préhistoire, qui a consacré vingt ans à étudier "Néanderthal" (publié dans LE MONDE 2, O7/06)

 

BIBLIOGRAPHIE NEANDERTHAL Hominides_-_Homme_en_evol_2.url

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ET VOICI NOTRE FRERE, "HOMO NEANDERTHALENSIS"...

... C’est un drôle de bonhomme. Sa tête oblongue jaillit d’un puissant cou de taureau. Ses muscles saillent, noueux, autour d’une poitrine large, un véritable tonneau. Il a les hanches larges, de fortes épaules, des bras longs et épais, capables de gestes plus amples que nous, les autres hommes. Il possède des mains fortes, à la prise du pouce solide. Ses jambes courtes, ses cuisses arquées, ses grosses rotules, ses orteils imposants et musclés sont taillés pour les longues marches. Une solide musculature l’enveloppe, plus puissante que celle d’un homme, une charpente adaptée à tous les terrains, tous les climats. C’est un râblé, costaud, un endurant, qui a supporté une glaciation et conquis des terres froides. Il vous dévisage avec une sacrée gueule. La face large, aux pommettes saillantes, au grand nez surmonté, au front traversé d’un long bourrelet, aux yeux intelligents s’agitant au creux d’orbites profondes se projette vers vous comme un museau. Car le front est aplati, les arêtes du nez tirées à l’horizontale, le menton fuyant, la tête allongée vers l’arrière. Dedans, un gros cerveau pense, plus développé que le nôtre, atteignant jusqu’à 1750 cm3. Sa peau est blanche. Il est peu velu. L’homme pèse facilement quatre-vingts kilos. La femme, soixante-dix. Lui mesure entre 1,60 et 1,70 mètre ; elle, entre 1,56 et 1,60 mètre...

 

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Néanderthal, notre cousin
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Les paléontologues l’appellent familièrement " Néanderthal ". C’est un homme. Entendez, un " homo ", un hominidé. Lui et nous, d’après les dernières découvertes du génie génétique, descendons du même ancêtre, " homo erectus ". Nous avons longtemps pensé - et certains chercheurs le soutiennent encore - qu’il s’agissait d’un " homme archaïque ", un des premiers " sapiens ", et que " l’homme moderne " lui a succédé. Aujourd’hui, nombre de préhistoriens et paléontologues affirment qu’au moins deux espèces d’hominidés cohabitent sur la même branche: d’un côté, lui, le solide " homo neanderthalensis ", équipé pour résister à tous les climats ; de l’autre, nous les " homo sapiens ", qui avons beaucoup souffert au Quaternaire. Néanderthal serait un " cousin " génétique. Un autre homme, très proche de nous, mais avec lequel nous ne pouvons avoir de descendance - à ce jour, aucun métis crédible n’a été retrouvé, même l’enfant de Lagar Velho découvert au Portugual, ce qui affaiblit la théorie d’une lignée Neanderthal-Sapiens. En 1997, des travaux portant sur l’ADN mitochondrial bien conservé d’un Néandertalien âgé de 50 .000 ans - une séquence de quelkques 300 nucléotides - ont révélé d’importantes différences au niveau du génome, et conforté les thèses d’une autre espèce humaine. Une étude génétique recente de l'ENS de Lyon sur une mâchoire de Neandhertalien confirme aujourd'hui ces données : Néanderthal et Sapiens sont incompatibles d'un point de vue reproductif, leur ADN diffère trop. Homo Neanderthalis serait donc bien un autre homme - certains chercheurs pensent même que plusieurs espèces proches de Neanderthal ont vécu au Proche-Orient.

Voilà ce qui fascine chez l’affreux Néanderthal. Il témoigne que plusieurs humanités, plusieurs espèces d’hommes ont vécu sur notre vieille Terre. Que l’humanité est plurielle. Qu’il existe non pas une branche humaine unique, avec ses " chaînons manquants ", évoluant vers l’ " homme moderne ", mais un " buissonnement " de la branche homininée. Avant Neanderthal, depuis 2,5 millions av JC, nous avons vu se succéder Homo abilis, Homo ergaster (2MA), Homo rudolfensis (1MA), les " premiers hominidés " qui connaissaient la bipédie, taillaient déjà la pierre, des espèces qui n’ont pas supporté les changements climatiques, les pandémies, les prédateurs. Une seule lignée " homo " va survivre, avec Neanderthal et Sapiens - attention, depuis septembre 2003 les préhistoriens s’interrogent : n’a-t-on pas découvert dans l’île de Flore (Indonésie), un " homo floresiensis " de petite taille, talentueux et métaphysicien lui aussi ?

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Il a vécu 300.000 ans
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Néanderthal le trapu, l’autre humanité, a vécu sur Terre pendant 300.000 ans, grâce à une constitution plus robuste que la nôtre, montrant une capacité d’adaptation éprouvée et une intelligence inventive. C’était un peuple composé de chasseurs émérites, des grands mangeurs de viande, des nomades qui découpaient les peaux et s’en couvraient, entretenaient des foyers, développaient des rituels funéraires, portaient des parures. Une humanité méconnue, longtemps presque impensable pour les esprits religieux, car elle signifiait que le doigt de Dieu aurait touché une autre espèce que la nôtre, particulièrement laide selon nos critères, beaucoup plus ancienne qu’Adam et Eve, connaissant le sens de la vie et la mort, la métaphysique, la technique. Quel camouflet pour les thèses créationnistes, enfermées dans leur vision biblique de l’Homme héritée de la chronologie de la Genèse, mais aussi pour tous ceux qui croient que nous autres, les " sapiens sapiens ", sont l’espèce la plus " évoluée " - la seule qui s’est montrée capable d’assez de génie pour échapper aux catastrophes naturelles, aux grands fauves, aux virus, et puis de dominer la terre entière.
Neanderthal, bien avant nous, sur ses cuisses façonnées pour l’effort, a conquis des territoires immenses, se répandant dans toute l’Europe et au Moyen-Orient. Il a partout inventé un artisanat élaboré, fabriqué des outils de bois et de pierre, creusé des sépultures, laissé des traces de son humanité. Il s’est éteint autour des années 28.000 av JC. Sa disparition demeure une énigme. Il nous interroge sur un passé humain qui n’a pas eu d’avenir, après 250.000 ans de règne. Nous nous sommes croisés dans les années 40.000, l’homme de Néanderthal et l’homme de Cro-magnon, notre descendant direct : le dernier homo. En Europe du Nord et au Moyen-Orient. Cela dura des milliers d’années. Les paléontologues ont retrouvé des traces de l’influence de certaines techniques de taille " cro-magnon " chez Néanderthal, et réciproquement. Des restes d’habitats peu éloignés témoignent. Comment s’est passé la confrontation ? Nous savons peu de choses. Certains paléontologues anglais, ou des historiens de l’environnement comme Jared Diamond défendent la thèse d’un affrontement qui aurait tourné à l’avantage des hommes de Cromagnon, à l’armement plus élaboré. Néanderthal aurait été peu à peu repoussé, chassé de ses terres, banni sur des territoires sans ressources - lentement exterminé. Il est vrai que les " hommes modernes ", à travers leur courte histoire, ont maintes fois montré qu’ils étaient capables d’extermination de masse. Il reste difficile de comprendre pourquoi Néanderthal, ce chasseur ingénieux, disparaît sans résister. Aucune trace de grande bataille. D’une guerre longue. Que s’est-il passé ?

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Marylène Pathou-Mathis, docteur d’état en préhistoire, a consacré vingt ans à étudier " l’homme de Néanderthal ". Elle vient de publier un livre somme sur ce costaud : " Neanderthal. Une autre humanité ", aux éditions Perrin. C’est une femme enjouée, en robe gaie, anachronique dans cette salle sombre et boisée, pleine de centaines d’éclats d’ossements humains numérotés, répertoriés, posés sur de larges tables. Elle parle avec passion, érudition, tandis que nous visitons l’Institut de Paléontologie de Paris, fondé en 1913 par la famille Grimaldi de Monaco, affilié au Muséum d’Histoire Naturelle, Marylène Patou-Mathis y dirige l’unité d’archéozoologie. Elle désigne la peinture murale consacrée aux grands singes, juste à côté de l’entrée de service. Juste au-dessus, un gros être velu avance, voûté, aux gros pieds, mi-homme, mi-gorille. " C’est ainsi que nous nous sommes longtemps représenté Néanderthal ! "

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" Espèce de Néanderthal ! "
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Dans son ouvrage, Marylène Patou-Mathis réhabilite l’humanité de Néanderthal, et soulève bien des questions tant sur les préjugés des sciences, que sur l’avenir de notre propre espèce. Elle raconte les premières découvertes de " l’homme singe "… " Quand des carriers découvrent en 1856, dans la grotte de Feldhofer près de Düsseldorf, dans la vallée de Neander, un squelette humain ancien, différent du nôtre, tout le monde des préhistoriens s’est ému. Les premiers biologistes qui l’étudient parlent aussitôt d’une autre " race " humaine. Plus ancienne, plus primitive. Proche, croit-on alors, de certaines tribus nordiques " grossières " qui combattaient les Romains. Aussitôt, un débat très vif s’instaure. Une grande partie de la communauté scientifique, comme l’avait déjà fait Cuvier, refuse la théorie selon laquelle d’autres " hommes " auraient vécu avant les hommes modernes. L’" homme de Feldhofer ", avec ses cuisses torves, ne peut être que celui d’un humain malade, perclus de rhumatismes, déclare le grand pathologiste Rudolf Virchow. Mais voilà qu’en 1859, c’est la révolution ! " L’origine des espèces " de Charles Darwin paraît, apportant la vision de l’évolution adaptative. La thèse d’un homme ancien, moins évolué que nous, revient en force. Dès 1863, le biologiste anglais Thomas Huxley décrit le squelette de Feldhofer comme étant un " type humain inférieur ", un intermédiaire entre le singe et l’homme - " un peu comme les Aborigènes " explique-t-il. À l’époque, les théories raciales de l’humanité font flores. Dès sa découverte, Néanderthal va avoir une mauvaise réputation. Ce serait une sorte de sous-homme, le " chaînon " entre le gorille et l’homme ".

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Les racistes s'emparent
de ce "sous-homme"
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En 1863, cet homme " archaïque " se voit appelé " homo neanderthalensis " par le professeur William King, du Queens College de Galway. Le nom lui restera. Pendant les 50 années qui suivent, Neanderthal le râblé, représenté comme une sorte de Yeti poilu et simiesque, est considéré comme une espèce pré-humaine mal dégrossie. Le paléontologue français Marcellin Boulle ne lui reconnaît aucun lien avec Homo Sapiens, et voit en lui une créature marchant à peine. Les thèses racistes s’emparent de cette imagerie, Neanderthal devient pour l’anthropologue Hermann Klaatch, l’ancêtre de la souche " négroïde " de l’humanité, elle-même descendant d’une variété de gorille. N’oublions pas qu’à la même époque, la domination de la race " blanche ", coloniale, fait peu de doute jusque dans les milieux scientifiques - et beaucoup s’évertuent à classer les " races " " supérieures " et " inférieures " selon leur gracilité et leur niveau d’intelligence, et leur trouver des origines divergentes.
Mais voilà qu’en 1912, suite aux fouilles des sépultures humaines trouvées à la Ferasserie, en Aquitaine, le célèbre préhistorien français Henri Breuil, accompagné de Bouysonnie et Hogo Obermaier, annoncent avec fracas que Néanderthal n’est pas une brute pré-humaine. Il enterre ses morts. Il dépose des offrandes à leurs côtés. En effet, deux squelettes ont été retrouvés déposés dans des fosses, entourés d’outils de pierre et de carcasses d’animaux. Enterrés. Dans des tombes aménagées. Certainement au cours de rituels funéraires.
Neanderthal redevient un être humain. La réflexion avance au début du XXe siècle, avec la multiplication des fouilles à travers toute l’Europe, jusqu’en Palestine… Pourquoi une " race " différente de la nôtre, adaptée à tous les terrains, vivant en société organisée, ne serait-elle pas intelligente, métaphysicienne, consciente ? Dans les décennies qui suivent, alors que l’on découvre de nombreux sites neanderthaliens à travers toute l’Europe, deux grandes écoles s’affrontent sur cette " autre humanité ". Elles continuent aujourd’hui. La première école, essentiellement anglo-saxonne, voit en Néanderthal " l’oncle Vania " du fameux roman préhistorique de Roy Lewis , " Comment j’ai mangé mon père " : il ne veut pas évoluer, il crie à ses congénères les Cro-magnon " Retournons dans les arbres ! ", "Continuons vivre comme avant ! ". Selon cette école de pensée, Neanderthal, en s’arrêtant à la technique " moustérienne " dans la fabrication d’outils, confronté à des Hommes de Cro-Magnon beaucoup plus inventifs, et mieux armés, avait atteint un " seuil évolutif ". Ils ne possédaient pas les moyens intellectuels et technologiques de résister à l’avancée des " homos sapiens " et de s’adapter à la présence d’un rival à l’armement impressionnant. Ce blocage intellectuel s’expliquerait anatomiquement : le front bas de Neanderthal empêcherait le développement du lobe frontal et du cortex préfrontal, haut lieu chez l’" homme moderne " du câblage de la mémoire sur le présent, de la mémorisation longue, de la programmation des tâches ; de l’inventivité et de la vie émotionnelle.

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--------------------- La maîtrise du feu---------------------

Marylène Pathou-Mathis fait partie de l’autre école, plus européenne, qui rejette radicalement la vision, jugée " réductrice " et " confortable ", d’un Neanderthal à la pensée bridée. Après ses longues années de recherche en archéo-zoologie, ses visites auprès des derniers chasseurs-cueilleurs du Kalahari, elle propose une théorie étayée sur la vive intelligence et la " culture " de ce costaud de Néanderthal. Elle la partage avec d’autres grands paléontologues, comme Pascal Picq du Collège de France, qui défend la thèse de l’égalité d’intelligence entre Homo Neanderthalis et Homo Sapiens.
" Toutes les études sur l’artisanat de Néanderthal révèlent qu’il a inventé la technique de débitage Levallois, explique Me Pathou-Mathis, mais aussi la découpe de la pierre en laminaire, en discoïde, en bi-face. Il façonnait les pièces, il les aiguisait, les formatait. Il les fixait sur des manches en bois. Il fabriquait des racloirs, des couteaux, des pontes, des scies, des lances avec des pointes effilées. Ses techniques évoluent au gré des groupes géographiques, ce qui nous éclaire sur le fait qu’il existait un véritable artisanat, avec des carrières, des lieu de débitage, des transports, mais aussi un apprentissage, des savoir faire, un commerce de pierres." On a découvert plusieurs cultures neanderthaliennes, avec des " styles " d’outils, des améliorations géographiques. Par exemple, au Proche-Orient, durant la glaciation du Quaternaire, Néanderthal a développé une industrie proche de celle des Homo Sapiens locaux, avec des grands racloirs, des longues pointes, des lames aiguisées, des burins. "Ils s’en servaient pour racler des peaux fraîches,  raconte Me Pathou-Matis, les conserver, couper des végétaux. Toutes ces inventions témoignent de l’intelligence de Neanderthal, sa capacité " d’apprendre à apprendre ", qui est le propre de l’humanité. Rien ne nous autorise aujourd’hui à affirmer que son cerveau, plus gros que le notre, était bridé, qu’il était moins intelligent que nous. Au contraire, plus nous étudions ses réalisations, plus nous découvrons sa richesse cognitive. Nous vérifions qu’il utilisait toutes les aires de son cerveau. Nous réfléchissons à sa vie émotionnelle. Plus nous cherchons, plus il s’humanise."
Néanderthal l’artisan doué, le chasseur-cueilleur, maîtrisait le feu. Il l’allumait à l’étincelle avec des percuteurs en pyrite et en silex, des tiges de bois frottées à côté de substances inflammables comme l’amadou, les mousses les copeaux, les écorces. Il entretenait des feux à base de tourbe, de lignite, de bois, dans des foyers de galets, ou sur des plaques de pierre, qui servaient pour chauffer les grottes. Il cuisait ses aliments, ce qui les rendait moins toxiques, et lui a permis de développer une cuisine variée, nécessaire à sa puissante énergie physique comme au développement de son cerveau. Cuisson à la braise, dans les cendres, par enrobage d’argile, au four, à l’étouffée. Neanderthal est un gros mangeur de viandes. Un pavage de foyers a été découvert au Pech de l’Azé, en Dordogne. Le feu permettait aussi de conserver les aliments, les fumer, les stocker, mais encore de durcir les pointes, travailler le bois. Selon la paléo-psychologie, la maîtrise du feu, difficile, patiente, l’art de son entretien révèlent un savoir-faire mettant un jeu des facultés cognitives élaborées, la facilité à élaborer et reproduire un schéma opératoire. Cela suppose une pensée ouverte, programmatrice.

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Il honorait ses morts
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La maitrise et présence et le maintien du feu, source de chaleur, de bien-être, de protection, de mise en place d’un foyer, suppose une vie sociale étoffée, avec des retrouvailles, de tours de sauvegarde, des rituels. Un préhistorien comme André Leroi-Gourhan attribue à la protection du feu un sens religieux, que l’on retrouve chez tous les peuples chasseurs cueilleurs. C’est autour du feu que les humains se retrouvent, se transmettent leur savoir, élaborent des projets - se racontent leurs rêves, imaginent leurs dieux. Chez Néanderthal, on trouve couramment des foyers autour des sépultures. Pourquoi ? Peut-être pour honorer le défunt ? Difficile de savoir. On découvre souvent près de ces foyers des pierres taillées, des bois de cervidés, des carcasses d’animaux, des cornes de bovidés. Des offrandes ? On a retrouvé un homme en position de fœtus, couché sur un lit de branchages, des enfants enterrés avec des os de cervidés, une femme enterrée avec un enfant. Parfois, on trouve des cadavre sans crânes, et des crânes enterrés - de là à supposer l’existence d’un " culte des crânes ", un " culte des ancêtres " déjà ? Quoi qu’il en soit, l’existence de rituels mortuaires et de sépultures attestent d’une appréhension symbolique du temps, de ses cycles - une conceptualisation profonde.

Ce Neanderthal métaphysicien, qui d’ailleurs possède une oreille elliptique plus sensible que la nôtre, parlait-il ? Connaissait-il un langage articulé, organisé ? Beaucoup d’éléments donnent à le penser, même si les débats restent vifs parmi les chercheurs. D’abord Néanderthal porte une cavité nasale, un palais lové, un larynx en état d’articuler des phonèmes, en tout cas d’émettre des sons modulés. Son cerveau, plus développé que le notre - ce qui ne signifie pas plus d’intelligence, juste la possibilité de la posséder -, présente des lobes temporaux développés, cette zone qui justement se développe chez homo sapiens avec l’usage de la parole. Ensuite Neanderthal connaît une vie sociale très riche, développe des stratégies à long terme - chasser sur les lieux de passages des troupeaux -, des projets ambitieux - sécher des peaux, fumer la viande -, supposant des opérations mentales élaborées. Une telle construction conceptuelle, schématique, programmatrice met en activité la région pariétale du cerveau gauche, la même impliquée dans l’invention du langage chez l’homme. Rien ne contredit qu’il développe un langage parlé. Selon André Leroi-Ghouran, " il y a possibilités de langage à partir du moment où la préhistoire livre des outils, puisque outils et langages sont liés neurologiquement. " Le langage aide à la conception symbolique, or les rites néanderthaliens liés à la mort nous obligent à lui prêter des formes d’expression symboliques. Les Néanderthaliens devaient se parler, échanger des informations précises, pragmatiques autant qu’émotionnelles ou symboliques. " Ils devaient avoir un langage nasal, explique Marylène Patou-Mathis,, parler des langues très différentes des nôtres, peut-être moins riches en vocabulaire et en syntaxe. Mais sa pensée n’en était pas moins riche. Tout le contenu informatif, symbolique et conceptuel ne passe pas seulement dans les mots, mais aussi les gestes, les offrandes, les dessins sur le sol comme les chasseurs-cueilleurs aborigènes. Ici encore, difficile de faire de Neanderthal un " sous-homme ".

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Peaux tannées, colorants, fourrures
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Neanderthal n’a laissé aucune grotte décorée, aucune peinture pariétale comme les hommes de la Grotte Chauvet qui, 30.000 av JC, ont peint des rhinocéros et des bisons. Mais Néanderthal ignorait-il l’art ? Des éléments de parure ont été découverts en France et en Espagne, des coquillages et des dents percés, des pierres gravées, remontant à 32000 av JC, pendant la culture dite " châtelperronienne ". A la même époque, ils ont déployé une véritable industrie de l’os, à partir des squelettes de chevaux, de rennes et carnivores. Ils fabriquaient des perçoirs, des baguettes, des pointes effilées, des heurtoirs avec des poignées. Certains ont été décorés. Cette culture de l’os, tardive mais inventive, semble démontrer qu’avant le travail des os, Neanderthal savait travailler le bois, et qu’il s’y montrait expert. Difficile d’imaginer tout ce qu’il a pu fabriquer avec le bois de chène, du hêtre, du bouleau, qu’il découpait. D’ailleurs, beaucoup d’outils de pierre sont conçus pour s’adapter à un bois. Preuve en est, le travail de précision exercé sur les peaux et les fourrures. Celles-ci étaient découpées au cours d’une boucherie bien faite, tannées avec des racloirs et des lames efficaces. Les peaux servaient à fabriquer des vêtements, des mocassins, des couvertures, des sacs, des auvents, peut-être des sortes de kayaks en peau, puisqu’ils traversaient des rivières. Neanderthal les durcissait et les teignait avec de la poudre sèche d’écorce de chêne et de bouleau.
" Qui pense teinture, pense décoration, sans doute tatouage " rappelle Marylène Patou-Mathis, dans son essai.
Art. Peut-être magie, religion. Les chercheurs ont retrouvé des blocs de colorants, dans une quarantaine de sites européens, avec tout un matériel de broyage, des meules en quartzite, des pilons en grès et des parures. Ils utilisent l’hématite rouge en quantité, la raclent. Ont-ils décorés des peaux, des arbres, leurs peaux - avec toute la pensée symbolique associée ? Aucune trace n’est tangible, excepté l’artisanat durable. Mais celui-ci déjà, par son développement inventif, atteste que Neanderthal développait une " intelligence opérationnelle ", et que celle-ci a dû se développer sur les matériaux non durables. Le bois surtout, pour les huttes, les outils, les armes, et les totems décorés peut-être, comme chez les Indiens d’Amérique du Nord - des recherches tendent à montrer un " culte de l’ours ". Comment utilisaient-ils la terre, les fourrures qu’ils découpaient ? L’ocre rouge servait-elle de tatouage ? Comment voyaient-ils notre monde, comment l’éprouvaient-ils ? " Difficile d’échapper ici aux " vues de l’esprit ", reconnaît Marylène Patou-Mathis, mais aussi de ne pas imaginer des " conjectures ". Les néanderthaliens dressaient des campements de base, souvent près d’un fleuve, à l’abri du vent, ou sous la protection d’une falaise. Ils organisaient des cueillettes quotidiennes et des chasses saisonnières, se déplaçaient selon les régions, parfois de cinquante à cent kilomètres pour suivre les pérégrinations du gibier, ou encore aller s’approvisionner sur des sites de pierre. Ces groupements actifs vivaient en relation avec d’autres, avec qui ils échangeaient des outils, un savoir-faire, cela sur des territoires de plusieurs centaines de kilomètres. Une véritable civilisation néanderthal morcelée s’est développée entre l’Europe occidentale, la Rhénanie, jusqu’à l’est de l’Europe centrale, dispersée sur des territoires de chasse. En Italie du Nord et en France, à Saint Césaire, elle a produit des bijoux, des sculptures, elle a travaillé l’ivoire, avant même l’arrivée des Sapiens, à qui elle va emprunter beaucoup. Homo Sapiens qui, arrivée par l’Anatolie, va supplanter Neanderthal en 10.000 ans

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Une lente disparition
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" Je ne crois pas à la thèse du massacre de Néanderthal par Cro-magnon, avertit Marylène Patou-Mathis. D’abord, si l’affrontement avait eu lieu, Néanderthal aurait certainement battu Cro-magnon facilement. Il est beaucoup plus fort. Plus musclé. Capable de jeter des armes beaucoup plus loin, puis puissamment. Nous n’avons pas trouvé un seul site qui témoignerait d’une guerre entre les deux humanités. Par contre, nous savons qu’elles se sont cotoyées, croisées... Il faut imaginer des rencontre brèves, sur des terres très peu habitées, et puis surtout une présence de plus en plus pressante des Sapiens… Je défends la théorie d’une lente dilution de Neanderthal, peu à peu repoussé par les Homo sapiens, quittant ses territoires de chasse, abandonnant le terrain sans combattre. Cela a prix dis mille ans. C’est difficile à imaginer ... "
Marylène Patou-Mathis propose une explication " culturelle " de la disparition de Néanderthal. Elle l’a développée plus prudemment dans son livre, mais elle ne peut résister à la développer. " Une bonne théorie étayée fait parfois avancer ! " se défend-elle. A force de vivre en pensée avec Néanderthal, elle n’arrive pas l’imaginer comme un guerrier - on n’a pas trouvé un seul site où ils s’entretuent ; pas rencontré de trace de guerre entre Néanderthaliens. " Certains vestiges culturels de Neanderthal, précise Marylène Patou-Mathis laissent entrevoir un tabou sur le meurtre, même sur les armes, comme sur la mise à mort de certains animaux. Par exemple Neanderthal ne tue pas les ours. C’est intéressant. S’agit-il d’un animal totem ? Il n’extermine pas les troupeaux, il ne tue pas les femelles enceintes. Il respecte certaines règles qui limitent la chasse. Curieusement, il n’utilise jamais les crocs, les cornes, les armes naturelles des animaux pour fabriquer ses propres armes, comme le fait Homo Sapiens. Ce sont des nomades pacifiques, fondus dans la nature, suivant les troupeaux, ayant des rapports épisodiques. Je crois qu’ils ont senti la présence des Sapiens. Imaginez leur stress et leur étonnement de découvrir des êtres comme eux, intelligents et féroces, eux qui régnaient sur le monde depuis 300.000 ans, parfaitement adaptés. "
Au lieu de défendre leurs territoires de chasse, d’aller à la rencontre d’Homo sapiens, Néanderthal s’éloigne, recule... Certains évolutionnistes y voient la preuve de leur échec génétique en tant qu’espèce. Elle aurait manqué, ou perdu l’agressivité nécessaire pour affronter ce changement radical de son environnement : l’arrivée d’un rival - d’un prédateur.  Marylène Patou-Mathis préfère son approche " culturelle ". Les Néanderthaliens vivaient en osmose avec la nature et le gibier, ils répugnaient au crime, ils ne s’entretuaient pas, ils ont abandonné lentement le terrain aux Sapiens, cherchent de nouvelles terres. Autrement dit, ils ont refusé le combat ! " C’est dans leur culture " affirme, fataliste, la préhistorienne. Quoiqu'il se soit passé, les faits sont là : Neanderthal se retrouve dispersé en groupements de plus en plus petits, avec une mortalité infantile importante, se dispersant dans une Europe du Nord qui refroidit. Repoussés sans cesse, éloignés de leurs carrière de pierre, sans descendance, s’enfonçant sur des terres inhospitalières, ils finissent par disparaître.

En quittant le pavillon de Paléontologie Humaine, Marylène Patou Mathis m’a montré, sous le blason des Grimaldi, une sculpture représentant le crâne ovoïde du néanderthalien de la Chapelle-aux-saints, au cerveau plus gros que le notre. Elle a fait : " Néanderthal a vécu 300.000 ans. Nous 100.000. Je nous souhaite de vivre aussi longtemps ! "

Néanderthal. L'autre humanité. Marylène Pathou-Matis. Perrin (2006).
BIBLIOGRAPHIE NEANDERTHAL

Commentaires

  • il y a tou

  • trés explicite superbe!!!!!!!!!!!!

  • Ah enfin un autre amateur de Néandertal !!

  • Texte passionnant, en particulier l'hypothèse d'humains pacifistes écartés par d'autres humains agressifs et guerriers. Hélas, les "hommes de cro-magnon" n'en finissent pas de détruire les autres espèces vivantes, animales et végétales, d'intoxiquer les eaux et les sols. Mais quand ils auront tout démoli, eux non plus ne pourront survivre !

  • Avec ma meilleure amie, nous défendons bec et ongles cette vieille chose sympa de Néanderthal... Nous en avons fait le héros de notre saga de SF. Elle étaie d'une façon fort peu académique (c'est pourquoi on en a fait de la SF !!!) les mystérieuses raisons de la disparition de ces robustes citoyens qu'étaient les Néanderthaliens. Le livre de Madame Patou-Mathis est une pure merveille, le digne successeur d'un autre ouvrage paru 15 ans plus tôt intitulé "Néandertal" aux éditions du Seuil et écrit par Erik Trinkaus et Pat Shipman. Là aussi, on a une image très belle et positive de ces gens qui manquent bien dans le paysage... Que dire de plus, sinon qu'ils ont pâti tant et plus du délit de sale gueule, et qu'ils ont été les reflets de nos plus sombres fantasmes, ces malheureux, et peut-être même les victimes du premier génocide...
    Autre chose. J'aimerais bien que les généticiens se soient trompés et que nous ayons encore pas mal de Néanderthal en nous !
    Amicalement,

    Tinky, grande néanderthalophile, n'en déplaise aux fâcheux !

  • Neandethal pacifiste? Non, impossible: C'était une formidable bête de proie lui aussi; un carnivore, donc un prédateur, et même un formidable prédateur puisqu'il chassait les mammouths.

    Je ne vois pas un tel chasseur battre en retraite si facilement. Non il faut sans doute chercher ailleurs. Peut-être etait-il tout simplement moins prolifique? Les Néanderthaliens semblaient être peu nombreux et vivre en très petits clans. Sa nourriture essentiellement carnée ne lui permettait pas de se multiplier. Alors Sapiens petit à petit , tout simplement par son nombre et ses nouvelles techniques, l'a repoussé dans les contrées les plus hostiles. Il suffit de lire la disparition toute récente des habitants de la Terre de Feu (Qui se souvient des hommes de Raspail)

    Cordialement

  • Bonjour et merci pour cet éclairage INDISPENSABLE sur notre humanité ! Avec 300 000 ans d'évolution derrière lui, un physique impressionnant et un cerveau qui en dit long sur son intelligence, je ne puis croire qu'il ait pu disparaître du paysage en 10 00 ans... Discret, pas vraiment épris de Cro-Magnon et de sa folie anthropique, je le vois, aujourd'hui, en Homme réfléchit, affectionnant les arts, les sciences et la nature.
    Ah j'oubliais : très bon rugbyman !..

  • si neanderthal était africain il serait l'ancetre des africains et point à la ligne.Heureusement c'était un europeen.Alors,on cherche.

  • D'un coté on à une théorie de gonzesse, c'est culturel,ils était trop cool, de l'autre une théorie de mec, extermination, expansion.

    La théorie de la petite équipe franco-américaine est absolument débile, mais malheureusement comme dans tout les milieux faut bien essayer de vendre quelque chose et de crée un Buzz.

    l'histoire de Marylène est pas mal et bien moins con que l'autre, de loin, mais trop séduisante et ça suffit pas.

    Toute façon y'à jamais une raison, y'a des raisons !

  • Félicitations pour votre travail, grand merci pour l'astuce et je suis complètement d'accord ! Permettez-moi d'insister, votre article est réellement bien bon, il me faut maintenant parcourir de toute urgence le reste de votre blog ! NB : Désolé pour les éventuelles fautes, n'étant pas francophone, j'ai utilisé Google Translate.

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  • Some believes that human beings came from apes. But I don't believe with this kind of study because we are all created by God.

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  • The concept of the origin of man is indeed a mystery. Be it the creation of God or some sort of genes, this we still need to know.

  • As a Christian, I am moved to believe that I am created in the image and likeness of God. Although we have similarities with the monkeys I still stood firm with what I believe in.

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  • J'ai entendu ( je ne me rappelle plus ou) que notre patrimoine génétique avait des gènes appartenant à Neandertal .A t il disparut ou fusionner les impossibilité génétiques les metissage forcément stérile c'est ce qu'on à dit avec les tigrons et les ligres ( ha ben raté ils y a des descendances)

  • Votre explication sur la vie de nos ancêtres que sont les néandertalien est très intéressante.

  • sauf, que le plus logique, pour les tabous de la religion, serait que neanderthal protégeait son environnement, empechant l'extinction des espèces animales, telles que homo sapiens, la pratique, toujours de nos jours, avec constance et acharnement
    http://fredericjoignot.blogspirit.com/archive/2006/06/25/neanderthal-l-autre-humanite.html
    pourquoi autrement attendre aussi longtemps pour l'extinction, récente, de si nombreuses espèces - mammouth etc -?

  • Et bah c'est un superbe billet!!
    C'est la première fois que je découvre cet excellent blog, et je suis déjà conquise .
    Vas-tu encore rédiger sur ce sujet ??
    Encore félicitations !!
    A très bientôt !

  • Encore un superbe développement sur "L'autre Humanité", j'ai hâte de voir la suite.

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